El cometa de la Rosetta a Gèmini

Crèdits & Copyright: Rolando Ligustri (CARA ProjectCAST)

El cometa periòdic Churyumov-Gerasimenko (67P) torna després de la seva òrbita de 6,4 anys i queda atrapat en aquesta fotografia telescòpica del 7 de novembre.
La cua polsegosa del cometa escombra les estrelles de fons de la constel·lació Gèmini i s’estén fins a Upsilon Geminorum. L’estrella més brillant de Gèmini, Beta Geminorum (també coneguda com a Pollux) brilla just a la vora superior esquerra. El 2 de novembre, Churyumov-Gerasimenko va assolir el seu periheli o aproximació més propera al Sol del 2021. En el perigeu, l’aproximació més propera a la Terra del 12 de novembre, aquest cometa es trobava a unes 0,42 unitats astronòmiques de distància, tot i que segueix sent massa tènue per ser vist a ull nu. Aquest ben estudiat cometa va ser explorat per robots procedents de la Terra durant el seu darrer viatge pel Sistema Solar interior. Actualment és famós com el lloc de descans final de la històrica sonda Rosetta i del mòdul de descens Philae.