El cometa del nord

Crèdit & Copyright: P-M Hedén (Clear Skies, TWAN)
Sembla un cometa doble, però el cometa C/2011 (L4) PANSTARRS tan sols està oferint als observadors del cel un moment Messier.
Mentre s’allunya i s’esvaeix en aquesta escena estrellada, el molt fotografiat cometa presenta una brillantor molt similar a la de M 31, la galàxia d’Andròmeda.
Creuant els cels del nord just per sota de la galàxia, el cometa va ser captat el 3 d’abril a mesura que s’acostava la mitjanit local. Tant el cometa com la galàxia eren visibles a ull nu mentre es submergien en la feble resplendor de les llums del nord i la Via Làctia s’arquejava per sobre d’un camp nevat prop de Tänndalen (Suècia).
Al llarg de l’arc de la Via Làctia es pot observar el doble cúmul estel·lar h i chi Persei, per damunt de la parella cometa/galàxia. Seguint l’arc i a la vora dreta de la imatge hi ha la brillant Deneb, l’estrella alfa de la constel·lació Cygnus.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day