El cometa Garradd

Crèdit & Copyright: John Chumack (Galactic Images)
Una altra gran bola de neu està caient al Sol.
El cometa Garradd va ser descobert fa dos anys per Gordon Garradd a Austràlia; actualment té una magnitud visual nou i es pot veure amb un petit telescopi. Oficialment designat C/2009 P1 (Garradd), és probable que continuï brillant; les previsions recents el situen al febrer del 2012 amb una magnitud màxima sis o set, just per sota de la visibilitat a ull nu.
En aquesta imatge en negatiu, captada a principis d’aquest mes des de Yellow Springs (Ohio, EUA), el cometa Garradd, que ja presenta una cua curta, es veu com una taca allargada borrosa.
Altres cometes que actualment també brillen mentre cauen a l’interior del Sistema Solar són el C/2010 X1 (Elenin), que s’espera arribi a una magnitud sis a principis de setembre, el 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova, que aconseguiria un màxim brillantor de magnitud vuit a mitjans d’agost, i el L4 C/2011 (PANSTARRS), que pot arribar a ser visible a simple vista durant els primers mesos de 2013.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day