El cometa Garradd i M 92

Crèdit & Copyright: Rolando Ligustri (CARA Project, CAST)
El 3 de febrer, mentre escombrava lentament la constel·lació Hercules, el cometa Garradd (C2009/P1) va passar a uns 0,5 graus del cúmul globular d’estrelles M 92.
Captat aquí en el seu darrer moment Messier, l’incansable protagonista queda just per sota de la visibilitat a ull nu, amb una coma central que brilla de manera similar al dens i ben conegut cúmul estel·lar. En aquesta vista telescòpica del cel de matinada de Nou Mèxic també destaca la cua de pols amb forma de vano i la cua de ions molt més estreta que s’estén cap amunt i més enllà del límit dret del fotograma.
Empesa per la pressió de la llum solar, la cua de pols tendeix a seguir el cometa al llarg de la seva òrbita mentre que la cua d’ions, emportada pel vent solar, s’allunya del cometa en la direcció oposada al Sol.
M 92 és a més de 25.000 anys llum de distància. Per la seva banda, el cometa Garradd és a 12,5 minuts llum del planeta Terra formant un arc per sobre del pla de l’eclíptica.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day