El cometa Iwamoto davant de la galàxia espiral NGC 2903

Crèdit & Copyright: Norbert Span
No és habitual que totes les nits un cometa passi davant d’una galàxia. El dijous passat, però, el cometa visible amb binocles C/2018 Y1 (Iwamoto) es va moure gairebé davant de NGC 2903, una galàxia espiral d’aproximadament la mateixa lluminositat. El cometa Iwamoto va ser descobert a finals de l’any passat i orbita al voltant del Sol en una el·lipsi molt allargada. Va visitar el Sistema Solar interior durant l’Edat Mitjana, al voltant de l’any 648. El cometa va arribar al punt més proper al Sol —entre la Terra i Mart— el 6 de febrer, i al punt més proper a la Terra fa uns dies, el 13 de febrer.
El vídeo time lapse, captat la setmana passada des de Suïssa, condensa gairebé tres hores en deu segons. En aquell moment, el cometa Iwamoto lluïa una coma verda a uns 10 minuts llum de distància, mentre que la galàxia espiral NGC 2903 es mantenia a uns 30 milions d’anys llum de distància. A un terç del vídeo, dos satèl·lits creuen en diagonal la imatge. Normalment, cada any hi ha alguns cometes que arriben a brillar com el cometa Iwamoto.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day