13 de novembre de 2017

El cometa Machholz s’aproxima al Sol

Per què el cometa Maccholz està tan minvat de compostos de carboni?
La fama del cometa 96P/Machholz deriva de què s’aproxima al Sol més que qualsevol altre cometa de període curt (la meitat de la distància de Mercuri) i de què ho fa cada cinc anys. Per comprendre millor aquest estrany cometa, la sonda SOHO de la NASA que monitora el Sol va seguir el cometa durant la seva última aproximació al Sol que va tenir lloc l’octubre.
La composició d’imatges mostra el cometa amb la cua ressaltada quan passava més enllà del Sol. La resplendent superfície solar queda amagada de la vista darrere d’un ocultador, tot i que s’hi veuen parts de l’extensa corona del Sol. Les estrelles veïnes puntegen el fons. Una hipòtesi sosté que aquestes aproximacions al Sol provoquen que el cometa Machholz perdi el seu carboni. Una altra hipòtesi postula que la composició del cometa es va formar en un lloc molt llunyà, segurament en un altre sistema estel·lar.