El cometa PanSTARRS i la nebulosa Hèlix

Crèdit & Copyright: Fritz Helmut Hemmerich

És excepcional que aquests objectes tan diferents apareguin tan junts en una imatge. L’esdeveniment està passant ara; va ser captat fa dos dies en unes fotografies combinades que es van fer des de les Illes Canàries.
A la part inferior dreta, envoltat d’una coma verda i amb una insòlita cua d’ions blava dividida diagonalment, hi ha el cometa C/2013 X1 (PanSTARRS). Des del seu descobriment el 2013, aquesta bola gegantina de neu ha estat brillant i caient cap al Sol. Tot i que el cometa PanSTARRS és un pintoresc objectiu per a les exposicions de llarga durada, s’espera que el mes vinent, quan arribi a la màxima brillantor, sigui visible a simple vista.
A la part superior esquerra, envoltada de gas vermellós, hi ha la també pintoresca nebulosa Hèlix. A 700 anys llum de distància, l’Hèlix no només és molt més lluny que el cometa, sinó que s’espera que conservi el seu aspecte durant milers d’anys.