El cometa Siding Spring passa per Mart

Crèdits & Copyright: SEN/Damian Peach
Ahir, un cometa va passar molt a prop de Mart. De fet, en la història registrada mai cap cometa ha passat tan a prop de la Terra com el cometa C/2013 A1 (Siding Spring) del planeta vermell.
Per aprofitar aquesta oportunitat única d’estudiar l’estreta interacció entre un cometa i un planeta, la humanitat disposa actualment de cinc sondes orbitant Mart: MAVEN, MRO i Mars Odyssey de la NASA, la Mars Express de l’ESA i la Mars Orbiter de l’Índia. La majoria d’aquestes sondes ja han enviat informació que no han estat danyades per petits fragments del cometa. Aquestes sondes, així com els dos rovers que hi ha sobre la superfície marciana —l’Opportunity i el Curiosity de la NASA— han captat dades i imatges que s’enviaran a la Terra durant les setmanes vinents i que segurament s’estudiaran en els anys pròxims.
La fotografia es va fer ahir, però no des de Mart sinó des de la Terra. Mostra el cometa Siding Spring a la part inferior esquerra en passar per Mart, a la part superior dreta.