El cometa Tempel 1 des de la sonda Stardust-NeXT

Mai cap cometa havia estat visitat dues vegades. Per tant, el pas sense precedents de la sonda Stardust-NEXT, donat a principis d’aquesta setmana prop del cometa Tempel 1, ha ofert a la humanitat una oportunitat única per veure com canvia amb el temps el nucli d’un cometa.
Els canvis en el nucli del Tempel 1 són particularment interessants pel fet que, el 2005, un objecte llançat des de la sonda Deep Impact s’hi va estavellar.
La fotografia, realçada digitalment, mostra el cometa quan la Stardust-NEXT es trobava a la mínima distància. S’hi veuen molts trets visualitzats el 2005, com ara cràters, crestes i àrees aparentment suaus.
Ara per ara, no es poden extraure gaires conclusions, però en el futur els especialistes en cometes i en la comprensió del Sistema Solar analitzaran aquestes imatges a la recerca de noves pistes sobre la composició del cometa Tempel 1 i, en particular, sobre l’evolució del lloc de l’impacte de 2005.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day