El cúmul del 37

Les estrelles més brillants del cúmul obert NGC 2169 semblen formar un 37 còsmic.
Us esperàveu un 42? Des de la nostra perspectiva, l’asterisme numèric improbable només apareix per casualitat. Es troba a una distància estimada de 3.300 anys llum a la constel·lació d’Orió. Pel que fa als cúmuls estel·lars galàctics o oberts, NGC 2169 és petit: abasta uns 7 anys llum. Les estrelles de NGC 2169, formades al mateix temps a partir del mateix núvol de pols i de gas, només tenen uns 11 milions d’anys. Amb el temps s’espera que aquests cúmuls es dispersin a mesura que es trobin amb altres estrelles i núvols interestel·lars, i experimentin marees gravitacionals mentre naveguen per la galàxia. Fa més de quatre mil milions d’anys, segurament el Sol es va formar en un cúmul obert d’estrelles semblant.


APOD