11 d'octubre de 2017

El cúmul d’estrelles NGC 362 des del Hubble

Si el Sol es trobés a prop del centre de NGC 362, el firmament nocturn brillaria com una caixa de joies plena d’estrelles. Centenars d’estrelles lluirien més que Sírius, i en molts colors diferents. Tot i que aquestes estrelles podrien formar part de sorprenents constel·lacions d’intricat folklore, seria difícil que els habitants planetaris hi veiessin i, per tant, entenguessin l’Univers més gran que hi ha més enllà. NGC 362 és un dels prop de 170 cúmuls globulars estel·lars que hi ha a la Via Làctia. Aquest cúmul estel·lar és un dels globulars més joves que es va formar molt probablement després de la nostra galàxia. NGC 362 es pot trobar a ull nu gairebé davant del petit Núvol de Magalhães, i angularment a prop de 47 Tucanae, el segon cúmul globular més brillant conegut.
La fotografia va ser presa pel Telescopi Espacial Hubble per ajudar a comprendre perquè les estrelles massives acaben prop del centre d’alguns cúmuls globulars.