El cúmul estel·lar de les Híades

Crèdit & Copyright: Jose Mtanous

És el cúmul d’estrelles més proper al Sol.
El cúmul obert de les Híades és prou brillant per a fer-se notar des de fa milers d’anys, però no és tan brillant ni compacte com el cúmul estel·lar proper de les Plèiades (M45).
La imatge és una fotografia particularment profunda de les Híades que mostra els colors de les estrelles així com unes tènues nebuloses coincidents. L’estrella més brillant és la groguenca Aldebaran, l’ull del bou de la constel·lació Taurus. Actualment se sap que Aldebaran, a 65 anys llum de distància, no té cap relació amb el cúmul de les Híades, situat a uns 150 anys llum. Les estrelles centrals de les Híades estan repartides al llarg d’uns 15 anys llum. Format fa uns 625 milions d’anys, el cúmul de les Híades comparteix probablement un origen comú amb el cúmul Pessebre (M44) de la constel·lació Càncer, atès el moviment de M44 per l’espai així com l’antiguitat notablement similar.