El cúmul globular més brillant

Crèdits & Copyright: Joaquin Polleri & Ezequiel Etcheverry (Observatorio Panameño en San Pedro de Atacama)
Aquesta enorme bola d’estrelles és anterior al nostre Sol. Molt abans que la humanitat evolucionés, abans que rondessin els dinosaures i, fins i tot, abans que existís la Terra, diversos globus d’estrelles es condensaven i orbitaven una jove galàxia, la Via Làctia.
Dels aproximadament 200 cúmuls globulars que sobreviuen avui dia, Omega Centauri és el més gran, amb més de deu milions d’estrelles. També és el cúmul globular més brillant: amb una magnitud visual aparent de 3,9 és visible a ull nu per als observadors del sud. Catalogat com NGC 5139, Omega Centauri és a uns 18.000 anys llum de distància i fa 150 anys llum de diàmetre.
A diferència de molts altres cúmuls globulars, les estrelles d’Omega Centauri tenen diverses edats i diverses traces químiques, cosa que indica que aquest cúmul globular d’estrelles, de 12 mil milions anys d’edat, té una complexa història.