El cúmul obert NGC 290: un joier estel·lar

Crèdits: ESA & NASA. Agraïment: E. Olszewski (U. Arizona)
Les joies no brillen tant, només ho fan les estrelles. Però les estrelles del cúmul obert NGC 290 llueixen com les joies d’un joier en aquesta imatge plena de brillantor i de color. El fotogènic cúmul va ser captat el 2006 pel Telescopi Espacial Hubble.
Els cúmuls estel·lars oberts són més joves, contenen poques estrelles i una fracció molt més gran d’estrelles blaves que els cúmuls globulars. NGC 290 es troba a uns 200.000 anys llum de distància en una galàxia veïna anomenada el Petit Núvol de Magalhães. El cúmul obert conté centenars d’estrelles i fa uns 65 anys llum de diàmetre. NGC 290 i altres cúmuls oberts són excel·lents laboratoris per estudiar com evolucionen les estrelles de diferents masses, ja que totes les estrelles dels cúmuls oberts van néixer més o menys al mateix temps.