El ferro de la nebulosa de la Papallona

Crèdits: NASAESAHubble. Processament & LlicènciaJudy Schmidt

Les estrelles, com les erugues, poden transformar-se en papallones?
No, però en el cas de la nebulosa de la Papallona, prou que ho sembla. Tot i que la seva envergadura abasta més de 3 anys llum i la seva temperatura superficial estimada supera els 200.000 graus C, l’estrella central moribunda de NGC 6302 (la nebulosa planetària de la imatge) s’ha tornat excepcionalment calenta, brilla intensament en llum visible i ultraviolada, però queda oculta a la vista directa a causa d’un dens torus de pols. Aquest nítid primer pla va ser gravat pel Telescopi Espacial Hubble i s’ha reprocessat aquí per mostrar els notables detalls de la complexa nebulosa planetària, destacant sobretot la llum emesa pel ferro (en vermell). NGC 6302 es troba a uns 4.000 anys llum de distància a la constel·lació de l’Escorpí (Scorpius). Les nebuloses planetàries evolucionen a partir de les atmosferes exteriors d’estrelles com el Sol, però solen esvair-se en uns 20.000 anys.