El gran cometa de 1680 sobre Rotterdam

Alguna vegada hi ha hagut un altre cometa com l’ISON?
Tot i que no hi ha dos cometes exactament iguals, un que sembla molt semblant va ser el cometa Kirch, el gran cometa de 1680. Com el cometa ISON que s’està acostant, el cometa Kirch era un brillant rasant al Sol que es va aproximar molt a la superfície del Sol. Cap d’aquests dos cometes forma part del grup més habitual de rasants al Sol, el grup Kreutz, integrat per les restes d’un cometa que es va esmicolar prop del Sol fa centenars d’anys.
Aquesta pintura de Lieve Versheier mostra la llarga cua del cometa Kirch. Algunes de les persones de Rotterdam (Països Baixos) que s’hi veuen en primer pla porten bastons de Jacob, un dispositiu per mesurar angles que va precedir el sextant.
Ningú no sap com evolucionarà el cometa ISON però, com el cometa Kirch, s’espera que sigui més brillant quan estigui molt a prop del Sol; en el cas de l’ISON, durant els últims dies de novembre.