El Gran Núvol de Magalhães

Crèdits & Copyright: L. Comolli, L. Fontana, G. Ghioldi & E. Sordini
Al segle XVI, el navegant portuguès Fernando de Magalhães i la seva tripulació van tenir temps de sobres per estudiar el cel del sud durant la primera circumnavegació del planeta Terra.
Com a resultat, dos objectes borrosos amb aspecte de núvols, fàcilment visibles per als observadors de l’hemisferi sud, es coneixen com a Núvols de Magalhães. Actualment se sap que són galàxies satèl·lit de la nostra Via Làctia, molt més gran.
Aquesta imatge composta plena de colors i anotada mostra el Gran Núvol de Magalhães que es troba a uns 160.000 anys llum de distància a la constel·lació Dorado. Abasta uns 15.000 anys llum, és la més massiva de les galàxies satèl·lit de la Via Làctia i alberga SN 1987A, avui dia la supernova més propera.
La taca que es veu a l’esquerra del centre és 30 Doradus, una enorme regió de formació d’estrelles també coneguda com la nebulosa de la Taràntula que fa uns 1.000 anys llum de diàmetre.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day