El Gran Núvol de Magalhães

El navegant portuguès del segle XVI Fernão Magalhães i la seva tripulació van tenir tot el temps per estudiar el firmament del sud durant la primera circumnavegació de la Terra. Com a resultat, els dos objectes borrosos amb aspecte de núvols, fàcilment visibles per als observadors de l’hemisferi sud, es coneixen com a Núvols de Magalhães. Actualment se sap que són galàxies satèl·lits de la Via Làctia, molt més gran. A uns 160.000 anys llum de distància a la constel·lació Dorado, el Gran Núvol de Magalhães es veu aquí en una fotografia profunda i plena de colors. Abasta uns 15.000 anys llum i és la més massiva de les galàxies satèl·lits de la Via Làctia, així com la llar de SN 1987A, la supernova més propera de l’època moderna. La taca que hi ha a sota del centre és 30 Doradus, també coneguda com a la magnífica nebulosa de la Taràntula, una regió gegant d’uns 1.000 anys llum d’amplada on es formen estrelles.