El monstre de la Muntanya Mística s’està destruint

Crèdits: HubbleNASAESA. Processament & LlicènciaJudy Schmidt

Dins del cap d’aquest monstre interestel·lar hi ha una estrella que, lentament, el va destruint.
L’enorme monstre, en realitat una sèrie inanimada de pilars de gas i de pols, fa uns anys llum de llargada. L’estrella del cap no és visible per si mateixa a través de la pols interestel·lar opaca, però en part esclata expulsant feixos de partícules energètiques anomenades jets Herbig-Haro. Situats a uns 7.500 anys llum de distància a la nebulosa Carina i coneguts informalment com a Muntanya Mística, l’aspecte d’aquests pilars està dominat per la pols fosca, tot i que es componen majoritàriament de gas clar d’hidrogen. En tots aquests pilars, la llum energètica i els vents procedents d’estrelles massives nounades evaporen i dispersen els vivers estel·lars polsegosos on s’havien format. En uns milions d’anys, les estrelles internes i circumdants hauran evaporat completament el cap d’aquest gegant, així com la major part del seu cos.
La fotografia va ser presa pel Telescopi Espacial Hubble.