El núvol molecular Barnard 163

Crèdits & Copyright: T. Rector (U. Alaska Anchorage), H. Schweiker, WIYN, NOAO, AURA, NSF
Pot semblar un ànec, però pon estrelles en comptes d’ous.
Al centre de la imatge hi ha Barnard 163, una nebulosa de gas molecular i de pols tan densa que no deixa passar la llum visible.
Amb una envergadura mesurada en anys llum, l’interior de Barnard 163 és, segurament, més fred que l’exterior, cosa que permet que el gas es concentri i, amb el temps, generi estrelles.
Barnard 163 es troba a uns 3.000 anys llum de la Terra, a la constel·lació de Cepheus.
La resplendor vermella del fons prové d’IC 1396, una nebulosa d’emissió de grans dimensions que allotja la nebulosa de la Trompa d’Elefant.
Trobar Barnard 163 en una imatge de la nebulosa d’emissió IC 1396 pot ser un repte, però és possible.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day