El núvol molecular Barnard 68

On són les estrelles?
El que solia considerar-se un forat en el cel, actualment els astrònoms el coneixen com un núvol molecular fosc. En aquest cas, una alta concentració de pols i de gas molecular que absorbeix pràcticament tota la llum visible emesa per les estrelles de fons.
La inquietant foscor dels voltants contribueix a que els interiors dels núvols moleculars siguin uns dels llocs més freds i més aïllats de l’Univers.
La fotografia mostra una de les nebuloses fosques d’absorció més notables: un núvol que hi ha a la constel·lació Ophiuchus conegut com Barnard 68. El fet que no es vegin estrelles al centre indica que Barnard 68 es troba relativament a prop. Les mesures el situen a uns 500 anys llum de distància i amb un diàmetre de mig any llum.
No se sap exactament com es formen els núvols moleculars com Barnard 68, però segurament són llocs on es formen noves estrelles. De fet, s’ha trobat que el mateix Barnard 68 podria col·lapsar i formar un nou sistema estel·lar.
És possible mirar a través del núvol amb llum infraroja.