El núvol molecular Barnard 68

On han anat a parar les estrelles?
El que solia considerar-se un forat en el cel, actualment els astrònoms el coneixen com un núvol molecular fosc. En aquest cas és una alta concentració de pols i de gas molecular que absorbeix pràcticament tota la llum visible emesa per les estrelles del fons. La inquietant foscor dels voltants contribueix a fer que els interiors dels núvols moleculars siguin uns dels llocs més freds i més aïllats de l’Univers.
La fotografia mostra una de les nebuloses fosques d’absorció més notables: un núvol que hi ha a la constel·lació Ophiuchus conegut com a Barnard 68. El fet que no es vegin estrelles en el centre indica que Barnard 68 es troba relativament a prop; es calcula que és a uns 500 anys llum de distància i que fa mig any llum de diàmetre. No se sap exactament com es formen els núvols moleculars com Barnard 68, però segurament són llocs on es generen noves estrelles. De fet, s’ha descobert que el mateix Barnard 68 podria col·lapsar i formar un nou sistema estel·lar.
És possible mirar a través d’aquesta mena de núvols amb llum infraroja.