El primer dia de la MESSENGER

Crèdits: NASA/JHU APL/CIW
Un dia solar d’un planeta és el temps que transcorre de migdia a migdia. Al planeta Terra, un dia solar dura 24 hores. A Mercuri, un dia solar dura uns 176 dies terrestres.
Durant el seu primer dia solar a Mercuri, la sonda espacial MESSENGER ha fotografiat gairebé tota la superfície del planeta per tal de crear un mapa global monocrom amb una resolució de 250 metres per píxel i un mapa en color amb una resolució d’un quilòmetre per píxel.
A la imatge es mostren exemples d’aquests mapes (el monocrom a l’esquerra). Es tracta de composicions construïdes a partir de milers de fotografies fetes en condicions d’il·luminació uniforme i centrades al llarg del meridià de longitud 75º Est del planeta.
El segon dia solar a Mercuri de la sonda MESSENGER inclourà, segurament, més observacions en alta resolució de la superfície del planeta.
Nota de l’editor: A causa de la ressonància orbital 3:2 de Mercuri, un dia solar de Mercuri dura 2 anys de Mercuri.