El primer llançament d’un coet des de Cap Canaveral

Crèdit: NASA

Amb el llançament del primer coet —el Bumper V-2— des de Cap Canaveral (Florida) el 1950 va començar un nou capítol de l’astronàutica. El Bumper V-2 que mostra la fotografia era un ambiciós programa de coets de dues etapes amb una base de míssil V-2 i un coet WAC Corporal. L’etapa superior va assolir una altitud aleshores històrica de gairebé 400 quilòmetres, més amunt, fins i tot, que l’Estació Espacial Internacional. Llançat sota la direcció de la General Electric Company, el Bumper V-2 es va fer servir principalment per provar sistemes de coets i per investigar l’atmosfera superior. Els coets Bumper V-2 portaven petites càrregues útils que permetien prendre mesures com ara la temperatura de l’aire i els impactes dels raigs còsmics. Set anys després, la Unió Soviètica va llançar l’Sputnik I i l’Sputnik II, els primers satèl·lits en òrbita terrestre. En resposta, el 1958 —avui fa 60 anys— els EUA van crear la NASA.

APOD