El púlsar giratori de la nebulosa del Cranc

Crèdits: NASA: X-ray: Chandra (CXC), Optical: Hubble (STScI), Infrared: Spitzer (JPL-Caltech)

En el nucli de la nebulosa del Cranc hi ha una estrella de neutrons magnetitzada de la mida d’una ciutat que gira 30 vegades per segon.
Conegut com al púlsar del Cranc, és el punt brillant que hi ha en el centre del remolí gasós del nucli de la nebulosa. Amb uns dotze anys-llum de diàmetre, l’espectacular imatge emmarca el gas brillant, les cavitats i els filaments arremolinats a prop del centre de la nebulosa del Cranc. La imatge combina la llum visible del Telescopi Espacial Hubble en color morat, la llum en raigs X de l’Observatori de raigs X Chandra en blau i la llum infraroja del Telescopi Espacial Spitzer en vermell. Com una dinamo còsmica, el púlsar del Cranc empodera l’emissió de la nebulosa, impulsa una ona de xoc a través del material circumdant i accelera els electrons en espiral. Amb més massa que el Sol i la densitat d’un nucli atòmic, el púlsar giratori és el nucli col·lapsat d’una estrella massiva que va explotar. Les parts exteriors de la nebulosa del Cranc són les restes en expansió dels gasos components de l’estrella. L’explosió de la supernova va ser presenciada a la Terra el 1054.