El satèl·lit de Makemake

Crèdit de la il·lustració: Alex H. Parker (Southwest Research Institute)

Makemake, el segon planeta nan més brillant del cinturó de Kuiper, té un satèl·lit.
Anomenat MK2, el satèl·lit de Makemake reflecteix la llum solar amb una superfície negra com el carbó, unes 1.300 vegades més tènue que la del planeta. Tot i així, va ser descobert pel Telescopi Espacial Hubble que hi buscava acompanyants amb la mateixa tècnica emprada per trobar els petits satèl·lits de Plutó. Com en el cas de Plutó, les observacions posteriors de Makemake i el seu satèl·lit mesuraran la massa i la densitat del sistema i permetran una major comprensió d’aquests mons distants.
La il·lustració mostra la grandària i el contrast relatius de MK2, que fa un diàmetre d’uns 160 quilòmetres en comparació amb els 1.400 quilòmetres de Makemake. L’escena d’una frontera inexplorada del Sistema Solar mira cap enrere des de la perspectiva d’una nau espacial mentre un Sol tènue brilla al llarg de la Via Làctia. Per descomptat, el Sol és unes 50 vegades més lluny de Makemake que del planeta Terra.