El satèl·lit de Saturn Helene en color

Crèdits: NASA/JPL/SSI; Composició de colors: Daniel Machácek
Tot i que els seus colors poden ser subtils, el satèl·lit de Saturn Helene és un enigma sota qualsevol llum.
El satèl·lit va ser fotografiat amb un detall sense precedents el juny passat per la sonda Cassini, en òrbita al voltant de Saturn, quan es va acostar al diminut satèl·lit a menys d’un diàmetre de la Terra.
Tot i que hi apareixen cràters i serres convencionals, la imatge mostra també un terreny que sembla estranyament llis i ratllat.
Els astrònoms planetaris examinen aquestes imatges detallades d’Helene per obtenir pistes sobre l’origen i l’evolució d’aquest iceberg flotant d’uns 30 km de diàmetre. Helene també és estrany perquè dóna voltes a Saturn just per davant del gran satèl·lit Dione, cosa que el fa ser un dels quatre satèl·lits de Saturn que ocupen un pou gravitatori conegut com un punt de Lagrange estable.