El satèl·lit P4 de Plutó

Crèdits: NASA, ESA, Mark Showalter (SETI Institute)
Nix i Hydra van ser presentats per primera vegada als ulls humans com a segon i tercer satèl·lits de Plutó a les imatges del Telescopi Espacial Hubble de maig de 2005. Ara, les imatges del Hubble han revelat un quart satèl·lit del planeta nan gelat.
Provisionalment designat com a P4, és el satèl·lit de Plutó més petit i feble conegut. Completa una òrbita al voltant de Plutó en uns 31 dies i s’estima que fa de 13 a 34 quilòmetres de diàmetre.
El nou satèl·lit va ser descobert per primera vegada a les observacions del Hubble del 28 de juny, i va ser confirmat posteriorment en uns seguiments del 3 i del 18 de juliol.
Aquestes dues imatges són composicions de les exposicions curta i llarga que inclouen Plutó juntament amb Caront, el satèl·lit més gran de Plutó.
Les observacions del Hubble es van fer durant la recerca d’anells febles al voltant del planeta distant en suport de la missió de la NASA New Horizons, programada per sobrevolar el sistema de Plutó el 2015.