El somriure de la gravetat

Crèdits: Raigs X NASA / CXC / J. Irwin et al. ; Òptica NASA/STScI

La teoria general de la relativitat d’Albert Einstein, publicada fa més de 100 anys, va predir el fenomen de lent gravitacional. I això és el que dona a aquestes galàxies distants una aparença capritxosa vistes a través de les dades de raigs X i òptiques dels telescopis espacials Chandra i Hubble. Les dues grans galàxies el·líptiques del grup (anomenat grup de galàxies Gat de Cheshire) estan suggestivament emmarcades per arcs. Els arcs són imatges òptiques de galàxies llunyanes del fons afectades per la distribució de la massa gravitacional del grup de davant. Per descomptat, aquesta massa gravitacional està dominada per la matèria fosca. Les dues grans galàxies el·líptiques dels “ulls” representen els membres més brillants dels seus propis grups de galàxies que es combinen. La seva velocitat relativa de col·lisió de gairebé 1.350 quilòmetres/segon escalfa el gas a milions de graus i produeix la resplendor de rajos X que es veu en tons violacis. El grup Gat de Cheshire somriu a la constel·lació Ursa Major, a uns 4.600 milions d’anys llum de distància.