El somriure de la gravetat

Crèdits: Raigs X: NASA / CXC / J. Irwin et al.. Òptica: NASA/STScI

La teoria general de la relativitat d’Albert Einstein, publicada fa més de 100 anys, va predir el fenomen de la lent gravitacional.
I això és el que dona a aquestes galàxies llunyanes una aparença tan capritxosa, vistes a través de les dades de raigs X i òptiques dels telescopis espacials Chandra i Hubble. Les dues grans galàxies el·líptiques del grup (anomenat grup de galàxies Gat de Cheshire) estan emmarcades de manera suggestiva per arcs. Els arcs són imatges òptiques de galàxies de fons llunyanes afectades per la distribució de la massa gravitacional del grup de davant. Per descomptat, aquesta massa gravitacional està dominada per la matèria fosca. Les dues grans galàxies el·líptiques dels “ulls” representen els membres més brillants dels seus propis grups de galàxies que es combinen. La seva velocitat de col·lisió relativa de gairebé 1.350 quilòmetres/segon escalfa el gas a milions de graus i produeix la resplendor de raigs X que es mostra en tons morats. Teniu curiositat per les fusions de grups de galàxies? El grup Gat de Cheshire somriu a la constel·lació de l’Ossa Major, a uns 4.600 milions d’anys llum de distància.