El xoc de NGC 3256

Marcada per una regió central excepcionalment lluminosa, unes bandes de pols i unes cues de marea llunyanes, la peculiar NGC 3256 és la conseqüència d’una col·lisió veritablement còsmica. En aquesta nítida vista del Hubble, el xoc de 500 milions d’anys d’antiguitat de dues galàxies separades abasta uns 100 mil anys llum. Quan dues galàxies xoquen, les estrelles individuals rarament ho fan. De tota manera, els gegantins núvols galàctics de gas molecular i pols interactuen i produeixen esclats de formació estel·lar. En aquest xoc galàctic, les dues galàxies espirals originals tenien masses similars. Els seus discos ja no són diferents i els dos nuclis galàctics estan amagats per la pols enfosquidora. A l’escala temporal d’uns pocs centenars de milions d’anys, els nuclis segurament també es fusionaran a mesura que NGC 3256 esdevé una única gran galàxia el·líptica.
NGC 3256 és a uns 100 milions d’anys llum de distància a la constel·lació meridional Vela. La fotografia inclou moltes galàxies de fons encara més llunyanes així com estrelles amb punxes en primer pla.