Els anells de Júpiter a la vista

Crèdits: M. Belton (NOAO), J. Burns (Cornell) et al., Galileo Project, JPL, NASA
Per què Júpiter té anells?
Els anells de Júpiter van ser descoberts el 1979 per la sonda Voyager 1, però el seu origen era un misteri.
Les dades de la sonda Galileo, que va orbitar Júpiter de 1995 a 2003, van confirmar més tard que aquests anells van sorgir com a conseqüència d’impactes de meteoroides contra petits satèl·lits pròxims.
Si un petit meteoroide xoqués contra el diminut Adrastea, per exemple, s’incrustaria en el satèl·lit, es vaporitzaria i deixaria anar brutícia i pols en una òrbita joviana.
La imatge és un eclipsi de Sol per Júpiter vist des de la Galileo. La llum solar reflectida permet distingir les petites partícules de pols de l’atmosfera de Júpiter així com les partícules de pols que componen els anells.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day