Els anells de M31 en llum ultraviolada

La galàxia d’Andròmeda, també coneguda com a M31, és a tan sols 2,5 milions d’anys llum de distància. Abasta uns 260.000 anys llum, de manera que per produir-ne aquesta magnífica fotografia en llum ultraviolada des del telescopi del satèl·lit Galaxy Evolution Explorer (GALEX) han calgut 11 camps de visió diferents.
Els braços espirals que destaquen en les imatges en llum visible d’Andròmeda semblen més aviat uns anells en la vista ultraviolada del GALEX, una vista dominada per la llum procedent d’estrelles joves, calentes i massives. Com a llocs d’intensa formació estel·lar, aquests anells suposen una evidència de què Andròmeda va xocar amb M32, la galàxia el·líptica veïna més petita, fa més de 200 milions d’anys.
La galàxia d’Andròmeda i la Via Làctia són els membres més grans del grup local de galàxies.


APOD