Els anells de Saturn des del costat fosc

Des de la Terra solem observar els anells de Saturn des del mateix costat il·luminat pel Sol; se’l podria anomenar el costat brillant. Però, quin aspecte tenen des del costat fosc?
En aquesta imatge, feta l’agost passat per la sonda Cassini en òrbita al voltant de Saturn, el Sol es troba geomètricament darrere de la càmera però a l’altre costat del pla dels anells. Aquest punt de vista ofereix unes vistes impressionants del sistema d’anells més esplèndid que hi ha en el Sistema Solar. Curiosament, els anells tenen similituds amb un negatiu fotogràfic d’una vista frontal. Per exemple, la banda fosca que hi ha en el centre és en realitat el normalment brillant anell B.
Segons com es fotografia des de diferents angles, la brillantor d’un anell n’indica el gruix i la densitat de les partícules que el componen.
A la part superior esquerra de la imatge hi ha Tethys, satèl·lit de Saturn. Encara que és difícil de trobar, conté molta més massa que tot el sistema d’anells.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day