Els corrents estel·lars de NGC 5907

Crèdits & CopyrightR Jay Gabany (Blackbird Observatory). Col·laboracions: D.Martinez-Delgado (IACMPIA),
J.Penarrubia (U.Victoria), I. Trujillo (IAC), S.Majewski (U.Virginia), M.Pohlen (Cardiff)

La galàxia NGC 5907 sembla envoltada per uns grans corrents de marea. Les estructures arquejades formen uns bucles tenebrosos que s’estenen més de 150.000 anys llum des de l’espiral estreta i de cantó també coneguda com a la galàxia Estella. Aquests corrents, enregistrats només amb exposicions molt profundes, representen probablement el rastre fantasmal d’una galàxia nana: deixalles d’una galàxia satèl·lit més petita que es va esquinçar gradualment i es va fusionar amb NGC 5907 fa tan sols uns quatre mil milions d’anys. Aquest notable descobriment, fet des d’un petit observatori robòtic de Nou Mèxic, dóna suport a l’escenari cosmològic en el qual es van formar les grans galàxies espirals, com ara la Via Làctia, per acreció d’altres més petites. NGC 5907 es troba a uns 40 milions d’anys llum de distància a la constel·lació septentrional de Draco.