Els mars de Titan reflecteixen la llum solar

Crèdits: VIMS TeamU. ArizonaESANASA
Per què la superfície de Titan resplendeix amb una llum encegadora? Doncs perquè hi ha uns mars líquids que reflecteixen la llum solar.
El satèl·lit de Saturn Titan conté molts llacs de metà que, quan l’angle és l’adequat, reflecteixen la llum solar com si fossin miralls. Representat aquí en fals color, l’estiu passat la sonda Cassini que orbita Saturn va fotografiar Titan cobert de núvols en diferents bandes de llum infraroja capaç de perforar-los.
Aquesta reflexió especular era tan brillant que va saturar una de les càmeres d’infrarojos de la Cassini. El reflex solar era molest, però també era útil. Les regions reflectants confirmen que el nord de Titan acull una àmplia i complexa gamma de mars amb una geometria que indica períodes d’evaporació significativa.
Les nombroses passades de la Cassini per davant del satèl·lit més misteriós del Sistema Solar han revelat que Titan és un món amb una activa meteorologia que, de vegades, inclou pluges d’una versió liquada de gas natural.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day