Els núvols de colors de Rho Ophiuchi

Crèdit & Copyright: Rafael Defavari
Els espectaculars colors dels núvols de Rho Ophiuchi posen en relleu els nombrosos processos que hi tenen lloc.
Les regions blaves brillen sobretot per la llum reflectida. La llum blava de l’estrella Rho Ophiuchi i de les estrelles properes reflecteix de manera més eficient aquesta part de la nebulosa que la llum vermella. El cel diürn de la Terra es veu blau per la mateixa raó.
Les regions vermelles i grogues brillen sobretot a causa de les emissions procedents del gas atòmic i molecular de la nebulosa.
La llum de les estrelles blaves properes —més energètiques que la resplendent Antares— elimina electrons del gas, uns electrons que a continuació s’encenen quan es recombinen amb el gas.
Les regions de color marró fosc estan causades pels grans de pols —originats en atmosferes d’estrelles joves— que bloquegen la llum emesa darrere d’ells.
Els núvols de l’estrella Rho Ophiuchi, ben visibles a la imatge davant del cúmul globular M 4 (a baix a l’esquerra), tenen més colors dels que els humans poden veure, ja que emeten llum en totes les freqüències, des de les ones de ràdio fins als rajos gamma.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day