Els ondulants anells rojos de SNR 0509

Què està causant les pintoresques ondulacions que afecten els límits de les restes de la supernova SNR 0509-67.5?
Aquesta regió ha estat observada amb un detall sense precedents pel Telescopi Espacial Hubble el 2006 i, de nou, a finals de 2010.
El color roig correspon al que percep el Hubble quan fa servir un filtre que deixa passar només la llum emesa per l’hidrogen energètic.
La causa precisa d’aquestes ondulacions no es coneix, amb dues hipòtesis que les relacionen amb les porcions relativament denses de gas o bé expulsat o bé impactat.
En canvi, la forma d’anell sembla més clara, amb una velocitat d’expansió que li permet contactar amb una clàssica supernova tipus Ia que va es produir fa uns 400 anys.
Actualment, SNR 0509 s’estén uns 23 anys llum i es troba a uns 160 mil anys llum de distància cap a la constel·lació de l’Orada (Dorado) al Gran Núvol de Magallanes.
L’anell d’expansió comporta un altre gran misteri: per què no es va veure aquesta supernova fa 400 anys quan la llum de l’explosió inicial va arribar a la Terra?
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day