Els satèl·lits de Plutó descoberts recentment reben noms

Crèdits: NASA, ESA, Mark Showalter (SETI Institute)
Coneguts anteriorment com P4 i P5, la Unió Astronòmica Internacional ha assignat al quart i cinquè satèl·lits descoberts de Plutó els noms de Kerberos i Styx. Aquests petits satèl·lits van ser descoberts el 2011 i 2012 pel Telescopi Espacial Hubble quan se’l preparava per al sobrevol de Plutó a càrrec de la sonda New Horizons previst per 2015.
Kerberos es diu així pel gos de molts caps de la mitologia grega que vetlla l’entrada a l’inframón; Styx és el nom de la deessa del riu mitològic que circula entre la Terra i l’inframón. Els dos sobrenoms estan relacionats amb el nom de Plutó, que governa la mítica regió de les tenebres.
Com que se’n desconeixen les reflectivitats, la grandària de cada satèl·lit és bastant incerta; s’estima que fan uns 20 quilòmetres de diàmetre.
Està previst que la sonda New Horizons sobrevoli Plutó el 2015 i proporcioni les primeres imatges clares del planeta nan i dels seus companys.
APOD    Etiquetes: