Els sols joves de NGC 7129

Crèdit & Copyright: Johannes Schedler (Panther Observatory)
Dins de la polsosa NGC 7129, a uns 3.000 anys llum de distància a la constel·lació de Cepheus, encara hi ha sols joves.
Aquestes estrelles tenen una edat relativament tendra, només uns pocs milions d’anys. Segurament, el nostre Sol es va formar en un viver estel·lar semblant fa uns cinc mil milions de d’anys.
El més evident d’aquesta imatge són els bonics núvols blavosos de pols que reflecteixen la llum de les estrelles joves.
Però les formes de mitja lluna de color vermell fosc també són indicadores d’objectes estel·lars joves i energètics. La forma i color d’aquests objectes, coneguts com a objectes Herbig-Haro, són característics del gas hidrogen brillant impactat pels dolls expel·lits per estrelles acabades de néixer.
Els llargs i pàl·lids filaments d’emissió vermellosa que es barregen amb els núvols blavosos estan causats per grans de pols que, per fotoluminescència, converteixen la llum estel·lar ultraviolada invisible en llum vermella visible.
A la llarga, el gas i la pols natals d’aquesta regió es dispersaran i, mentre el cúmul solt orbita el centre de la galàxia, les estrelles es distanciaran progressivament.
A la distància estimada de NGC 7129, aquesta vista telescòpica abasta uns 40 anys llum.