En el cor de la nebulosa del Cor

Crèdit & Copyright: Adam Jensen

Què és el que excita la nebulosa del Cor?
La gran nebulosa d’emissió anomenada IC 1805 sembla, en conjunt, un cor humà. La seva forma, potser adequada pel dia de Sant Valentí, brilla amb la llum vermella emesa pel seu element més destacat: l’hidrogen excitat. La resplendor vermella i la forma més gran són alimentades per un petit grup d’estrelles que hi ha prop del centre de la nebulosa. En el cor de la nebulosa del Cor hi ha les joves estrelles del cúmul estel·lar obert Melotte 15 que estan erosionant diversos pilars de pols amb la seva llum i els seus vents energètics. El cúmul estel·lar obert conté unes poques estrelles brillants amb gairebé 50 vegades la massa del Sol, moltes estrelles tènues amb només una fracció de la massa del Sol i un microquàsar absent que va ser expulsat fa milions d’anys. La nebulosa del Cor es troba a uns 7.500 anys llum de distància, a la constel·lació de la mitològica reina d’Etiòpia (Cassiopeia).


APOD