En el límit de la difracció

Alguna vegada heu volgut mirar per l’ocular d’un gran telescopi a l’espai? Si poguéssiu, veuríeu una nítida imatge limitada per la difracció.
Sense estar afectada per l’emborronament atmosfèric que fastigueja als observadors terrestres, la resolució angular de la visió limitada per la difracció estaria determinada només per la longitud d’ona de la llum i el diàmetre de la lent o del mirall del telescopi; com més gran és el diàmetre, més nítida és la imatge.
Aquesta fotografia feta a terra mostra l’utilització d’un nou sistema d’òptica adaptativa (MagAO) per a neutralitzar l’emborronament atmosfèric durant l’observació del famós sistema estel·lar binari Alpha Centauri. L’astrònom Laird Close prova el sistema amb el telescopi Magallanes Clay de 6,5 metres de diàmetre de l’Observatori Las Campanas i gaudeix d’una imatge històrica de difracció limitada (al requadre) i de l’àmplia separació aparent del sistema estel·lar binari… sense haver de viatjar a una òrbita baixa.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day