Enceladus en silueta

Aquesta fotografia feta l’1 de novembre de 2009 per la sonda Cassini mostra Enceladus, un dels mons més prometedors del Sistema Solar, il·luminat per darrere pel Sol. L’espectacular il·luminació revela els plomalls que contínuament vomitegen des del pol sud del satèl·lit saturnià de 500 quilòmetres de diàmetre. Descoberts per la Cassini el 2005, els plomalls congelats segurament estan connectats a un oceà que hi ha sota la closca de gel d’Enceladus. Proveeixen material a l’anell més exterior E de Saturn i fan que la superfície d’Enceladus sigui tan reflectant com la neu. Al llarg de l’escena, els anells gelats de Saturn dispersen la llum solar cap a les càmeres de la Cassini. Més enllà dels anells, el costat nocturn del satèl·lit Pandora de 80 quilòmetres de diàmetre queda lleument il·luminat per la llum de Saturn.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day