Enceladus retroil·luminat per Saturn

Crèdits: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA; Composició en color: Gordan Ugarkovic
Aquest satèl·lit brilla per la llum del seu planeta. En concret, la fotografia mostra una bona part d’Enceladus il·luminada principalment per la llum solar reflectida des del planeta Saturn. El resultat és que el satèl·lit, normalment blanc com la neu, apareix amb el color daurat dels núvols alts de Saturn.
Com que la il·luminació prové de l’esquerra de la imatge, un laberint de serralades projecta ombres just a la dreta del centre de la imatge mentre que, per sota, es veu el canó Labtayt Sulci d’un quilòmetre de profunditat. A la dreta, la fina franja creixent és l’única part d’Enceladus il·luminada directament pel Sol.
La fotografia va ser feta l’any passat per la sonda Cassini durant una aproximació a l’enigmàtic satèl·lit. L’examen de la part inferior d’aquesta imatge tractada digitalment revela plomalls de gel cristal·litzat que es creu s’originen en un mar que hi ha per sota de la superfície.