Estrella de neutrons refredant-se

Crèdits: X-ray: NASA/CXC/UNAM/Ioffe/D.Page, P. Shternin et al. Òptica: NASA/STScI. Il·lustració: NASA/CXC/M. Weiss

La font lluminosa que hi ha prop del centre és una estrella de neutrons, les restes col·lapsades i increïblement denses d’un nucli estel·lar massiu. Al voltant hi ha el romanent de supernova Cassiopeia A (Cas A) que es troba a uns confortables 11.000 anys llum de distància. La llum procedent de la supernova Cas A, és a dir, l’explosió mortal d’una estrella massiva, va arribar per primera vegada a la Terra fa uns 350 anys.
En aquesta composició de raigs X i de llum visible, el núvol de deixalles en expansió abasta uns 15 anys llum. Tot i que encara està prou calenta per emetre raigs X, l’estrella de neutrons de Cas A s’està refredant. De fet, els anys d’observacions amb l’Observatori de raigs X Chandra han permès descobrir que l’estrella de neutrons s’està refredant ràpidament, tan de pressa que els investigadors sospiten que una gran part del nucli de l’estrella de neutrons està formant un superfluid de neutrons sense fricció. Aquests resultats del Chandra representen la primera evidència observada d’aquest estrany estat de la matèria de neutrones.

APOD