Estrelles del centre galàctic

Crèdits: Susan Stolovy (SSC/Caltech) et al., JPL-CaltechNASA
El centre de la Via Làctia està amagat de les mirades indiscretes dels telescopis òptics per núvols foscos de pols i de gas. Però en aquesta impressionant vista, les càmeres infraroges del Telescopi Espacial Spitzer penetren la major part de la pols i posen de manifest les estrelles del poblat centre galàctic.
La detallada imatge en fals color, una composició de moltes instantànies, mostra les estrelles fredes i més antigues en tons blaus. Els núvols vermellosos de pols s’associen amb estrelles joves i calentes de guarderies estel·lars. No fa gaire s’ha descobert que el centre de la Via Làctia està en condicions d’engendrar noves estrelles.
El centre galàctic es troba a uns 26.000 anys llum de distància, a la constel·lació Sagittarius. A aquesta distància, la imatge abasta uns 900 anys llum.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day