Estrelles endarrerides blaves en el cúmul globular M 53

Crèdits: ESA/Hubble, NASA
Si el nostre Sol fos part de M 53, el cel nocturn lluiria com un joier ple d’estrelles brillants.
M 53, també conegut com NGC 5024, és un dels aproximadament 250 cúmuls globulars que sobreviuen a la nostra galàxia.
La majoria d’estrelles de M 53 són més velles i més vermelles que el nostre Sol, però algunes estrelles enigmàtiques semblen més joves i més blaves.
Aquestes estrelles joves podrien contradir la hipòtesi que totes les estrelles de M 53 es van formar gairebé al mateix temps. Es coneixen com endarrerides blaves i són estranyament freqüents a M 53. Després de molt debat, actualment es creu que les endarrerides blaves són estrelles rejovenides per la matèria fresca que cau des d’una estrella binària companya.
Mitjançant l’anàlisi de les fotografies dels cúmuls globulars, com aquesta feta pel Telescopi Espacial Hubble, els astrònoms utilitzen l’abundància d’estrelles com les endarrerides blaves per ajudar a determinar l’edat del cúmul globular i, d’aquí, un límit de l’edat de l’Univers.
M 53, visible amb uns prismàtics a la constel·lació de la Cabellera de Berenice (Coma Berenices), conté més de 250.000 estrelles i és un dels cúmuls globulars més allunyats del centre de la nostra galàxia.