Estrelles, pols i gas a prop d’Antares

Crèdit & Copyright: Mario Cogo (Galax Lux)
Per què el firmament a prop d’Antares i Rho Ophiuchi és tan polsegós però acolorit?
Els colors resulten d’una barreja d’objectes i processos. La pols fina, il·luminada per la llum de les estrelles, produeix nebuloses de reflexió blaves. Els núvols gasosos els àtoms dels quals són excitats per la llum ultraviolada de les estrelles produeixen nebuloses d’emissió vermelloses. Els núvols de pols retro-il·luminats bloquegen la llum de les estrelles i, per tant, apareixen foscos. Antares, una supergegant vermella i una de les estrelles més brillants del firmament nocturn, il·lumina els núvols groc-vermells a la part inferior dreta de la imatge. El sistema estel·lar Rho Ophiuchi es troba en el centre de la nebulosa de reflexió blava, a la part superior esquerra. A sobre i a la dreta d’Antares hi ha el llunyà cúmul globular d’estrelles M4. Aquests núvols estel·lars són encara més acolorits del que els humans poden veure i emeten llum a través de l’espectre electromagnètic.

Passant el cursor per damunt de la imatge apareixen unes anotacions.