Europa des de la sonda Galileo

Crèdits: Galileo ProjectJPLNASA

Quins misteris es podrien resoldre mirant a l’interior d’aquesta bola de vidre?
En aquest cas, la bola és un satèl·lit de Júpiter, la bola és de gel i el satèl·lit no només està brut sinó que també està esquerdat sense possibilitat de reparació. No obstant això, s’especula que sota les fracturades planures de gel d’Europa hi ha oceans que podrien albergar vida. Aquesta especulació es va veure reforçada de nou aquesta setmana per les imatges publicades del Telescopi Espacial Hubble que indiquen que els dolls de vapor d’aigua que, de vegades, emanen del satèl·lit de crosta de gel podrien portar vida marina microscòpica a la superfície.
La imatge mostra Europa (aproximadament de la mida de la Lluna) tal com va ser fotografiat el 1996 per l’ara extinta sonda Galileo que orbitava Júpiter. Les futures observacions del Hubble, així com de les missions previstes com ara el Telescopi Espacial James Webb a finals d’aquesta dècada i el sobrevol d’Europa a la dècada del 2020, podrien ajudar a la comprensió no només d’Europa i del Sistema Solar primerenc sinó també de la possibilitat que hi hagi vida en altres llocs de l’Univers.