Europa gibosa

Crèdits: Galileo Project, JPL, NASA; reprocessat de Ted Stryk
Tot i que la fase d’aquest satèl·lit pot semblar familiar, el satèl·lit no ho és pas.
Aquesta fase gibosa mostra part de la lluna Europa de Júpiter.
La sonda Galileu va captar aquesta imatge en mosaic durant la seva missió en òrbita al voltant de Júpiter entre 1995 i 2003.
S’hi poden veure planúries de gel brillant, esquerdes que arriben fins l’horitzó, i taques fosques que probablement contenen gel i brutícia. El terreny elevat és particularment evident a prop del terminador, on comença l’ombra.
Europa és gairebé de la mateixa mida que la Lluna de la Terra, però és molt més llisa i té poques elevacions o grans cràters d’impacte.
Les imatges i evidències de la Galileu indiquen que, sota de la superfície gelada, hi podrien haver oceans líquids.
Per verificar les especulacions sobre la possible existència de vida en aquests mars, NASA i ESA han posat en marxa l’Europa Jupiter System Mission, un projecte de llançar, el 2020, una sonda per explorar Júpiter i, en particular, Europa. Si la superfície de gel és prou prima, una missió posterior podria deixar-hi caure hidrobots en els oceans per buscar-hi vida.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day